Más del 60% de las mujeres embarazadas del norte de España no llega al nivel recomendado de vitamina D

Un déficit de este compuesto puede agravar la aparición de enfermedades cardiovasculares, cáncer o diabetes

El 62% de las mujeres asturianas embarazadas que forman parte del estudio presentan niveles inferiores de vitamina D a los recomendados por los expertos. Del total de las gestantes, el 27% tienen deficiencia, es decir, que carecen de vitamina D y el 35% insuficiencia, no llegan al mínimo recomendado, según el estudio de Prevalencia de deficiencia e insuficiencia de vitamina D y factores asociados en mujeres embarazadas del norte de España, Ana Cristina Rodríguez-Dehli y colaboradores.

Comparación de los niveles de Vitamina D en verano y durante todo el año// Fuente: estudio

El estudio establece que el nivel de suficiencia recomendado de esta vitamina es a partir de 30 ng/ml  (nanogramos por mililitro). Además, la mayoría de expertos aceptan la definición de deficiencia por debajo de 20 ng/ml e insuficiencia entre 20-29 ng/ml. Sin embargo, existe cierta controversia de cuáles son los niveles óptimos.

La vitamina D es esencial en la absorción de calcio y fósforo del organismo, es como un pegamento que hace que el cuerpo pueda absorber mejor estos componentes. Son muchas las investigaciones que se han realizado sobre este compuesto, y los resultados muestran que un déficit del mismo podrían ser un agravante en la aparición de enfermedades como diabetes tipo 1 y 2, enfermedades cardiovasculares, infecciones, obesidad o asma. Así como también, algunos tipos de cáncer como el de colon, mama, próstata y ovario y de ciertas enfermedades neurológicas como la depresión o esclerosis múltiple. El estudio revela que las mujeres con sobrepeso y las menores de 25 años son un grupo más propenso a sufrir la carencia de este compuesto. Por consiguiente, niveles bajos de esta vitamina durante la gestación se han asociado con un aumento de efectos adversos en el desarrollo y crecimiento fetal; como son  la preeclampsia – la hipertensión arterial durante el embarazo – o la diabetes gestacional.

La vitamina D es esencial en la absorción de calcio y fósforo del organismo

La mejor forma de acceder a esta vitamina es mediante la exposición solar, siendo, por tanto, su limitada exposición la primera causa de su deficiencia. como es el caso del norte de España, donde escasea gran parte del año. Pero existen complementos y alimentos, como algunos pescados azules, lácteos o huevos que la contienen, y cuyo consumo es recomendable en este tipo de circunstancias.

Cada vez hay más estudios que plantean la necesidad de ingerir este complemento durante la gestación, aunque sin evidencias exactas que garanticen ni establezcan cuál es la dosis adecuada.

Para obtener los resultado se ha analizado a mujeres embarazada de 10 a 13 semanas y de edades comprendidas entre 18 y 42 años mediante un cálculo analizando la dieta  de las participantes – con un cuestionario de más de cien preguntas – y los suplementos que tomaban. Sin embargo, tan solo el 8,6% afirmaron consumir esta vitamina. No obstante, esto no sucede solo en las embarazadas, puesto que en los últimos 10-20 años se ha observado una tendencia mundial a la caída de los niveles de vitamina D, sobre todo en la población más joven.

Laura Torralba Córcoles y Francesca Zoicas

Un experimento de la UMH apunta a que los robots ayudan a mejorar la rehabilitación de personas con daños cerebrales

Cuatro de cada cinco pacientes con ictus abandonan la terapia sin recuperar completamente la movilidad de sus extremidades superiores

El experimento se basa en un juego de realidad virtual ligado a un brazo robótico/UMH TV

El equipo de Neuroingeniería Biomédica de la UMH ha realizado una sesión de terapia de rehabilitación robótica con un paciente con ictus y el resultado ha sido exitoso: un 67,57% de acierto en la prueba. El experimento consiste en un juego de realidad virtual que ayuda al movimiento de las extremidades superiores del paciente con la ayuda de un robot. El objetivo es mejorar los resultados de las terapias actuales, ya que el total de pacientes que alcanzan una recuperación funcional completa no supera el 20 %.

El experimento se ha efectuado con un solo paciente, que, mediante el uso de un brazo robótico, debe desplazar una pelota a un punto indicado de la manera más recta posible, como en el billar. La novedad principal de este mecanismo es la evaluación del estado emocional del paciente para aumentar o disminuir la dificultad del juego. Así, si el sujeto se encuentra estresado, el programa informático reduce automáticamente la distancia con respecto a la pelota.

La rehabilitación robótica pretende ser un complemento de la terapia/UMH TV

Las personas mayores de 65 años son particularmente propensas a sufrir algún tipo de accidente cerebrovascular. Según la OMS, este grupo de edad aumentará en un 73% en los países industrializados los próximos años. En concreto, los mayores de 55 años cada vez tienen más posibilidades de sufrir este tipo de daños, ya que la cantidad de personas con ictus se duplica cada década, según indican los investigadores de la UMH.

El accidente cerebrovascular, ya sea causado por un ictus o por un golpe en la cabeza, es una de las causas principales del deterioro de la movilidad del brazo. De hecho, es el motivo de la mayoría de incapacidades permanentes en los países industrializados. Esta realidad afecta a la autonomía e independencia del paciente, así como a su capacidad de relacionarse con el entorno y realizar tareas de la vida cotidiana. Con el resultado del experimento se espera que la rehabilitación robótica complemente las terapias para aumentar el número de personas que alcancen la recuperación completa.

Dámaso Mondéjar/Judith Maldonado

Más de 2.000 incendios forestales en el primer trimestre convierten al 2019 en uno de los peores años de la última década

El aumento de este problema se debe a la aparición del cambio climático, así como al abandono de los campos y el crecimiento socio-económico

Los incendios forestales suponen un problema global y mundial. En lo que va de 2019, se han producido 2.064 incendios. Esta cifra sólo se superó en 2012, con 3.217 incendios, según datos del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación. Sin embargo, 2018 se ha calificado como el mejor año de la última década, con un total de 7.143 incendios forestales, de los cuales tan sólo tres han sido de gran magnitud, es decir, han superado las 500 hectáreas quemadas.

Esta problemática se ha estudiado con anterioridad. En 2009 se publicó el informe: Incendios forestales en España. Ecosistemas terrestres y suelos, por Jorge Mataix Solera y Artemi Cerdá. Anualmente se producen una media de 19.000 incendios en España, aunque estos datos han ido variando en la última década. Hay tres años clave que han marcado las peores cifras de incendios: 2009, 2012 y 2017, en los cuales se han registrado alrededor de 44.000 incendios forestales .

Actualmente, los efectos que tiene el fuego en el ecosistema y medio ambiente tienen efectos mucho más devastadores que en épocas anteriores. La humanidad supo adaptarse al ecosistema terrestre y el fuego se convirtió en el mejor amigo del hombre, utilizado como una herramienta para aclarar campos de cultivo, abrir pastos, eliminar las plagas o cazar. El uso del fuego comenzó a descontrolarse entre los años 50 y 60, tras producirse el éxodo rural, lo que derivó al abandono de los campos, los cambios socio-económicos y sobre todo por la aparición del Cambio Climático.

La zona mediterránea es una de las más afectada por esta peligrosa herramienta, sobre todo Italia, Grecia, España y Portugal, aunque, como señala el informe A review of fire effects on vegetation and soil in the mediterranean basin, la vegetación de esta zona tiende a regenerarse con mucha facilidad tras un incendio. En el año 1997, del 90% de las hectáreas quemadas, el 50% pertenecían a la Península Ibérica. Los factores que afectan al territorio español son principalmente: el clima cálido y seco en verano; la marchitación de la vegetación; abundantes tormentas cargadas de aparato eléctrico; y la presencia de vegetación adaptada, y por lo tanto, preparada para los incendios. Pero actualmente, la principal causa de estas catástrofes es la acción humana.

Según los autores del informe, Jorge y Artemi, el índice de incendios varía en función de la zona dentro del territorio español. Por lo general, Castilla y León, Asturias y Galicia son las tres comunidades que reflejan los datos más elevados de incendios forestales, en contraste con la Comunidad Valenciana, Cataluña e Islas Baleares, que muestran los datos más bajos de todo el país.

En los últimos diez años, ha mejorado la investigación de las causas de los incendios, lo que a su vez, ha generado una mejora en la prevención de éstos, a través de la persuasión en la población, la conciliación de intereses y las sanciones. “El desafío actual es integrar el conocimiento científico sobre el papel del fuego en el ecosistema mediterráneo, permitiendo una gestión óptima del fuego y haciéndolo compatible con nuestras demandas sociales, necesidades de reducción de peligros y sostenibilidad del ecosistema”, tal y como afirma el  Boletín de la Asociación de Geógrafos Españoles, 2012.

Raquel Bernal Sánchez, Raúl Icardo Llorca y Belén Martínez Quereda.

Francisco Castejón: “Mañana podríamos paralizar todas las centrales sin sufrir problemas de abastecimiento”

El recientemente propuesto como vocal del Consejo de Seguridad Nuclear apostó por el gas natural junto con las renovables como alternativa viable

08/03/2019 – Guadalajara

Enmarcada en la duodécima edición de los Jueves de la Ciencia que organiza el Centro Asociado de la UNED en Guadalajara, Francisco Castejón Maraña impartió ayer por la tarde una charla sobre el presente de la energía nuclear en España. El director del la Unidad de Teoría de Fusión del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT) y activista antinuclear de Ecologistas en Acción explicó que las centrales españolas, envejecidas y ya amortizadas, no son eficientes y suponen un gran coste para el erario. Afirmó que la energía eólica y las de régimen especial ya cubren la mayor parte de la demanda energética española y que ésta podría sostenerse aunque cerrase el parque nuclear si empleara el gas natural, que está infrautilizado.

Bajo el título “El desmantelamiento del parque nuclear español”, Francisco Castejón Maraña explicó los principales retos a los que se enfrenta el país en lo que respecta a las centrales existentes, los recursos (materiales y económicos) de los que dependen y los residuos que generan. Y lo hizo al tiempo que otras dos noticias relacionadas estaban de actualidad. Por un lado, las principales empresas eléctricas españolas acababan de acordar el cierre de todas las centrales a partir de 2025. Por otro lado, el ponente acababa de ser propuesto en el Congreso para ser vocal del Consejo de Seguridad Nuclear junto a otros tres nuevos miembros que, cuando sea efectivo el nombramiento, sustituirán a cuatro de los cinco que componen dicha comisión.

Castejón adujo durante toda la ponencia que el parque nuclear español, formado por cinco centrales en activo con un total de siete reactores (Almaraz I y II en Cáceres, Ascó I y II y Vandellós II en Tarragona, Cofrentes en Valencia y Trillo en Guadalajara), está envejecido. Su edad media de vida útil ya alcanza los 33 años, cuando la normativa establece los 40 años como el final de su etapa segura y económicamente rentable. Es por ello que se requieren, según planteó el físico, decisiones firmes inmediatas de planificación de su desmantelamiento y de la gestión de sus residuos.

Sin embargo, también explicó que esto no es sencillo por diversos motivos que alimentan el debate nuclear en España. “Las centrales ya han sido prácticamente amortizadas y esto las hace muy rentables en el mercado eléctrico”, aseveró Castejón, y añadió: “Las empresas de bienes de equipo hacen dinero con las reparaciones periódicas que requieren unas centrales tan antiguas”. En cuanto a la gestión de los residuos radiactivos, la incertidumbre sobre el establecimiento del Almacén Temporal Centralizado (ATC) en Villar de Cañas (Cuenca) sigue manteniendo en el aire el destino de los residuos de alta actividad, mientras que el almacén de El Cabril (Córdoba), de residuos de media y baja actividad “ya está al 82% de su capacidad y hay que buscar una alternativa ya”, según palabras del experto. En este punto Castejón se mostró partidario de seguir construyendo Almacenes Temporales Individualizados (ATI) “hasta que se dé con una solución más segura y consensuada”.

«En un verdadero mercado libre no existiría esta energía» – Francisco Castejón Magaña

En el plano económico el físico también aportó argumentos a favor del desmantelamiento. De esta manera indicó que gran parte del coste de la energía nuclear se va a la amortización de las centrales, y además hay que cubrir los costes de la gestión de residuos y del desmantelamiento. Castejón explicó que en España la energía nuclear está subvencionada y que “en un verdadero mercado libre no existiría esta energía”. Según el físico, con los impuestos se paga el coste de transición a la competencia, la gestión de los residuos, el almacenamiento del uranio que importamos y alimenta las centrales y la moratoria nuclear. En total, las centrales nucleares han recibido 21.585 millones de euros en subvenciones mientras que, por su parte, el beneficio total de las empresas eléctricas que las gestionan es de 2.367 millones de euros al año.

Frente al coste de seguir manteniendo esta industria, el ponente destacó el impacto económico y el desarrollo que puede tener sobre la zona y su población el cierre de las centrales nucleares, tanto durante el proceso como después. Para ilustrar esto puso como ejemplo el cierre de Vandellós I, que se inició en 1998 a raíz del gran accidente que sufrió en 1989. Explicó que a raíz de este desmantelamiento se crearon más de 5.000 puestos de trabajo, aumentaron en un 20% el número de empresas instaladas en la zona y se duplicaron las sucursales bancarias en la misma. Cuando ENRESA, la empresa que se encarga de la descontaminación, toma las riendas de la central cerrada, contrata a las personas que ya trabajaban allí y recibe subvenciones. Lo que Castejón echa en falta es que se realicen mejor los Planes de Participación Pública por los que estas áreas desarrollan nuevas fuentes de ingresos y de desarrollo cuando las centrales ya hayan cerrado.

Central nuclear de Vandellós I (Tarragona) en 2013. Se encuentra en la segunda fase de desmantelamiento, cubierta por un revestimiento de acero galvanizado que la protege de los fenómenos atmosféricos.

En cuanto al futuro de la industria energética tras el desmantelamiento total del parque nuclear español, Castejón se mostró optimista. Mediante gráficas con datos de los últimos años mostró cómo la energía eólica y el resto de las de régimen especial (hidráulica, solar, biomasa, tratamiento de residuos y cogeneración) ya cubren la mayor parte de la demanda energética en España. “Mañana podríamos paralizar todas las centrales nucleares sin problemas de abastecimiento. Solo habría que emplear más gas natural, que en España está infrautilizado porque es más caro”, aseveró.

Asimismo, afirmó que la energía nuclear “actualmente aporta el 6% de la energía que se consume y su producción está en descenso desde 2010, superada por las renovables”. Para que esta transición energética suceda de manera exitosa, el físico comentó que hay que mantener la demanda sin un aumento de las emisiones, lo cual “implica un despliegue de medidas de ahorro y eficiencia y el despliegue de las renovables”. En el cierre de la ponencia, Castejón quiso resaltar dos de las claves que, a su juicio, mejorarían el futuro de la energía en España: el control al precio de la energía y el fomento del transporte público eléctrico.

El próximo jueves tendrá lugar la última de las conferencias de los Jueves de la Ciencia a cargo del doctor en bioquímica y biología molecular y divulgador científico José Manuel Mulet Salat bajo el título ¿Qué es comer sano?, que es también el de su último libro, sobre las dudas, mitos y engaños en la alimentación.

La estrella Tabby sigue sin dar respuestas del extraño objeto que la orbita

Un lejano lucero que se resiste a revelar su naturaleza

Imágenes de la estrella Tabby en infrarrojo y ultravioleta. (Fuente: IPAC/NASA)

En septiembre de 2015 varios astrónomos publicaron un artículo titulado “Donde está el Flujo?” (“Where´s the Flux”) donde analizaban las extrañas fluctuaciones de luz de una estrella que se encontraba a unos 1500 años luz de la Tierra, lo que despertó gran interés en la comunidad científica. Algo extraño estaba orbitando la estrella y no era un planeta. Hoy, luego de 4 años de estudio y más datos, sigue siendo un misterio.

Su principal autora, la astrónoma norteamericana Tabetha Boyjian se dedicó a estudiarla en profundidad a partir de las observaciones del Telescopio Espacial Kepler de la NASA, detectando caídas de luminosidad periódicas y de forma irregular durante los años 2011 y 2013, un patrón que las computadoras habían pasado por alto. Baoyjian logró además identificarla como una estrella tipo F3 V (un poco más grande, más brillante que el Sol y de una edad mediana), lo que descartaba la formación de planetas jóvenes a su alrededor. Debido al impacto inicial que tuvo esta noticia y en referencia a su descubridora se le llamó la estrella de “Tabby”.

Desde décadas los astrónomos han estudiado las fluctuaciones de luz que produce una estrella lejana con el objetivo de estudiar los posibles planetas que podrían estar transitando delante de ellas, eclipsando levemente su luz. Con esta información es posible conocer (relativamente) el tamaño, la masa y la distancia a su estrella.

Representación artística de un planeta tipo terrestre que transita delante del a estrella GJ1214, a solo 40 años luz de la Tierra. (Créditos: ESO/L. Calçada)

Pero la estrella Tabby mostraba una fluctuación irregular y no periódica, lo que significaba que no se trataba de un único objeto compacto orbitándola (como lo sería un planeta). El mismo estudio de T. Bayajian y demás astrónomos concluía que “el escenario más consistente con los datos disponibles es el paso de una familia de exocometas o fragmentos planetesimales” (fragmentos de roca sólida) y recomendaba la necesidad de futuras observaciones para terminar de interpretar el sistema. A partir de allí comenzaron a edificarse variadas hipótesis, con la idea de buscar una que coincidiera con las observaciones actuales y futuras.

La más atractiva de todas se catapultó unida a la aspiración de encontrar vida extraterrestre, idea que apostaba por una mega estructura alienígena y tecnológicamente avanzada, que estaría alrededor de la estrella colectando energía al servicio de una civilización extraterrestre.

Esta idea emerge de la llamada “Escala de Kardashov”, un método hipotético para medir el grado de evolución tecnológica de una civilización, propuesta por el astrofísico Ruso Nikolai Kardashov en 1964. Dicha escala posee tres categorías, las que analiza principalmente la cantidad de energía que una civilización es capaz de utilizar y el grado de colonización de su entorno.

De esta forma, el grado “tipo I” corresponde a una civilización que ha logrado el dominio de los recursos de su planeta de origen, el “tipo II” de su sistema planetario (donde su estrella central sería su principal fuente de energía) y el “tipo III” el dominio de los recursos sobre su galaxia. Para esta escala propuesta, la civilización humana aun no alcanzaría el tipo I. ¿Habría acaso una civilización “tipo II” orbitando la estrella Tabby?

Las civilizaciones tipo II podrían construir una esfera alrededor de una estrella, la que sería capaz de colectar energía de la misma. (Imagen: Licencia libre. GNU)

Pero esta idea, si bien atractiva para muchos, posee inconvenientes, la primera; comprender cómo funciona una civilización extraterrestre avanzada y predecir sus comportamientos resulta extremadamente difícil, por lo que suponer la construcción de una estructura de tales características es apresurada. La segunda es una hipótesis que con las herramientas actuales resulta muy difícil de resolver, pues no se cuenta con la tecnología necesaria para saber si dicha estructura se encuentra ahí o no.

La primera variación de luminosidad detectada ocurrió el 5 de marzo de 2011, cayendo un 15% y casi dos años después, el 28 de febrero de 2013, un 22%. Para darnos una idea, un planeta del tamaño de Júpiter (el más grande de nuestro Sistema Solar) ocultaría una estrella como “Tabby” solo un 1%.

Curvas de luz para el 5 de marzo de 2011 y 28 de febrero de 2013.
Notar el flujo irregular de entrada, al costado izquierdo. (Autor: John Passos)

En el año 2017, Fernando Ballesteros, doctor en Física de la Universidad de Valencia, propuso otra hipótesis. Se trataría de un planeta con un sistema de anillos gigantesco, seguido por un enjambre de satélites que lo acompañan en su misma órbita alrededor de la estrella, llamados asteroide troyanos (Júpiter los tiene). Aunque esta idea posee sus dificultades y detractores, lo importante es que predice un evento de fluctuación de brillo muy específico para comienzos de 2021 y 2023, lo que se puede estudiar con la tecnología actual. De confirmarse dicha predicción podríamos afirmar que estaría muy cerca de ser la correcta.

Gráfica que muestra a un “Saturno gigante” con su gran sistema de anillos y sus asteroides troyanos alrededor de la estrella “Tabby” (Autor: F.Ballesteros, P.Arnalte-Mur, A. Fernandez-Soto y otros)

Pero el 19 de mayo de 2017 se detectó una nueva caída en su luminosidad de un 3% y el 16 de julio del mismo año otra caída del 2%, ahora detectada por la misma Bayajian. Un tercer evento con una caída del 1% se detectó el 2 de agosto y duró hasta el 17 del mismo mes. El 5 de septiembre de 2017 comenzó un cuarto evento, el que se acentuó el 16 de septiembre con una caída del 2,3%. El 10 de octubre, desde el Observatorio privado Hereford de Arizona se detectó un brillo creciente de la estrella que duró dos semanas, la que podría estar relacionada con un tránsito de una enana marrón (una casi estrella). El 20 de noviembre del mismo 2017 ocurrió un quinto evento de oscurecimiento que llegó a un 0,44% recuperándose completamente el 16 de diciembre, para luego volver a caer un 1,25% el 27 de diciembre de 2017.

Curvas de luz para la estrella “Tabby” entre mayo a noviembre de 2017. (Fuente: B. Gary. Observatorio Hereford de Arizona)

Para el año 2018 se detectaron nuevas fluctuaciones en febrero, marzo, abril y mayo, manteniéndose irregulares hasta octubre del mismo año, cuando finalmente se estabilizó. Para enero de 2019 presentaba nuevamente un aumento de brillo. ¿Qué pasa alrededor de Tabby?

Curvas de luz de finales de 2017 hasta octubre de 2018. La sección faltante en enero de 2018 corresponde a la estrella “Tabby” pasando detrás del Sol, imposibilitando su estudio durante ese periodo. (Fuente Fuente: B. Gary. Observatorio Hereford de Arizona)
Curvas de luz desde principios de 2018 a enero de 2019. (Fuente Fuente: B. Gary. Observatorio Hereford de Arizona)

Luego de los últimos éxitos de China en la conquista del espacio, en febrero de 2019 un equipo de la Academia China de Tecnología Espacial (CAST), dirigido por Hou Xinbin, presentó un proyecto para la instalación de una estación espacial de energía solar. La misión intentará instalar una gigantesca estructura con paneles fotovoltaicos en el espacio que generaría unos 2,4 gigavatios de potencia eléctrica, la que sería enviada a tierra por una gigantesca antena de 1,3 kilómetros mediante un haz de microondas. Mientras esperamos a Tabby, nuestra humana ambición por conquistar el espacio nos convierte, poco a poco, en una civilización tipo II.

Representación gráfica del proyecto de estación de energía espacial China (fuente: http://spacejournal.ohio.edu/)
Video del proyecto. (Fuente: Sol Invictus)

Para seguir leyendo…

Afirmaciones extraordinarias requiere pruebas extraoridnarias.

En febrero de 2016 la propia astrónoma Tabetha Boyajian realiza una popular charla TED en la que habla como los científicos buscan y prueban sus hipótesis cuando se enfrentan a algo desconocido.

Bajo vigilancia permanente.

Puedes encontrar información actualizada en la página del Observatorio privado Hereford de Arizona (HAO) y disfrutar de las detalladas y espectaculares gráficas que realiza el astrónomo norteamericano Bruce L. Gary.

¿Te gustaría saber más sobre estrellas variables?

Desde el año 1911 existe la Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO), una organización internacional sin fines de lucro que se dedica al estudio de estrellas variables, tanto por profesionales como por aficionados, permitiendo que cualquier persona del mundo pueda participar en descubrimientos científicos.

¿Una segunda estrella Tabby?

En marzo de 2019 se encontró una nueva estrella con un cambio irregular en su brillo. La estrella llamada EPIC 204376071, a solo 440 años luz de distancia, perdía hasta un 80% de su luminosidad, el que se recuperaba más lentamente (ocultación asimétrica), descartando que fuese un planeta. Aquí la noticia.

El Jardín Botánico de Alcalá prospera frente a la adversidad

De las veintiséis hectáreas que conforman el recinto, solamente falta una por ajardinar

El Real Jardín Botánico Juan Carlos I, dependiente de la Universidad de Alcalá de Henares (UAH) y situado en su campus externo, mira hacia el futuro con optimismo tras superar los peores años de la crisis y diversas dificultades técnicas que complicaron su proyecto. Triplicando la superficie del madrileño Jardín Botánico, este joven pulmón verde alcalaíno ofrece actualmente cuatro grandes recintos expositivos que albergan numerosas colecciones, además de actividades divulgativas sobre la naturaleza abiertas a todos los públicos.

El proyecto comenzó hace 29 años de la mano de la Universidad de Alcalá sobre eriales del antiguo aeródromo de Alcalá de Henares, con cuatro objetivos principales: investigación científica, conservación de flora, educación medioambiental y creación de un recinto de recreo y de acercamiento a la naturaleza. Rosendo Elvira, director, gestor y redactor del Proyecto del Real Jardín Botánico Juan Carlos I afirma: “El proyecto del jardín ha sido un ente vivo y mutante desde su inicio que ha ido adecuándose a las posibilidades y oportunidades de cada momento. Hay muchos elementos que se proyectaron y no se pudieron realizar y otros que no estando previstos surgieron como oportunidades y pudieron desarrollarse”. Por ejemplo, la falta de financiación a causa de la crisis y otros problemas técnicos acabaron con la aspiración de crear el ecosistema del humedal y su lago asociado. “La ampliación de la autovía A2 supuso una profunda excavación de los terrenos próximos que conllevaron el sangrado del acuífero, por lo que nuestros pozos no pueden garantizar la existencia de ese gran lago ni afrontar la intensa evaporación estival”, explica Elvira. Ésta es la hectárea que falta por ajardinar y en la que se está trabajando actualmente desde la dirección técnica. Según Elvira, “está previsto crear un pequeño estanque en la parte más próxima al auditorio y posiblemente se implanten arboledas y matorral denso de muy bajo mantenimiento que sirva de refugio y sitio de cría para la avifauna que actualmente habita en el jardín”.

También aclara que aunque el Jardín Botánico ha padecido mucho a causa de la crisis al disminuir  la mano de obra y los recursos para su conservación, así como limitando al mínimo posible el mantenimiento de plantaciones o la reparación de caminos y estructuras, parece que poco a poco va dejando atrás esa situación tan perjudicial: “Lo principal en estos años es que el proyecto pasó de utopía a realidad y que actualmente es un jardín botánico de referencia con una colección de cerca de 8.000 especies vegetales diferentes, es decir, de las mejores del país. Nuestros esfuerzos van dirigidos a garantizar su conservación y pervivencia»

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Entre los mayores atractivos para el público se encuentra la rosaleda “Ángel Esteban”, que es visitada por unas 10.000 personas cada primavera. Ocupa una hectárea y cuenta con 3.500 ejemplares de casi 600 variedades diferentes de rosales, de las cuales 285 son exclusivas de este jardín. Otras colecciones especiales son la de cicadales, el arboreto de coníferas, el arboreto de exóticas, el orquidearium o el invernadero de cactus y crasas. Sin embargo, Elvira señala el recinto de flora regional como la zona más compleja de llevar a término, pero también como la que más satisfacción personal ha aportado al equipo técnico: “Creo que botánicamente es el elemento más importante y diferenciador de este Jardín Botánico y probablemente el de mayor dificultad porque la mayoría de las especies han debido ser producidas a partir de recolecciones de semillas en el campo y posteriormente aclimatadas”.

El Jardín Botánico abre sus puertas a los visitantes casi todos los días del año y organiza visitas guiadas el último sábado de cada mes, previa reserva por teléfono o en su página web http://botanicoalcala.es/. Además cuenta con la primera fotolinera pública de España, una estación de recarga para vehículos eléctricos alimentada con placas solares que se encuentra en el parking del Jardín y que puede alimentar hasta un máximo de cuatro vehículos simultáneamente. Cualquier persona puede acercarse a utilizarla y además está invitada a visitar el Jardín Botánico gratuitamente mientras recarga su vehículo.

Las mujeres que han sacado los colores al Pórtico de la Gloria

La ciencia devuelve el esplendor al monumento gallego gracias a un revolucionario proyecto de trabajo con gran protagonismo femenino

Monserrat, Olga, Cristina, Marta y Estefanía, son algunos de los nombres propios del equipo de restauradoras que, tras diez años y más de cincuenta mil horas de trabajo, ha logrado recuperar la riqueza colorista de la obra del Maestro Mateo. Un proyecto coordinado por otras dos mujeres, Ana Laborde y Noelia Yangüas del Instituto de Patrimonio Cultural de España (IPCE). En este proyecto el género femenino es el protagonista.

La Fundación Catedral de Santiago realizó en 2015 un proceso de selección de titulados en Conservación y Restauración de Bienes Culturales, así como licenciados en Bellas Artes especializados y con experiencia en materiales pétreos y policromados, con especial atención al manejo de equipos láser. Junto con las coordinadoras, se organizó un equipo de doce especialistas, de los cuales, nueve fueron mujeres.

Una profesión de género femenino

La figura del restaurador vive, aún en la actualidad, una situación de infravaloración y de intrusismo. Más complicado aún puede parecer, si el profesional es una mujer, aunque la propia Laborde comenta que ella nunca lo ha sentido así.
Para ella el problema es que hay una baja valoración cultural en general. En la restauración ocurre que existe una devaluación total del término y un desconocimiento total del trabajo realizado, independientemente de que lo haga un hombre o una mujer. De hecho, ellas son más más numerosas en esta disciplina. El trabajo del restaurador tiene un género predominantemente femenino- indica Ana Laborde.

Es cierto que en ocasiones cuando se trata de materiales pétreos o de mosaicos, que son materiales más pesados, la presencia de los hombres es más frecuente, pero el tipo de material no suele excluir a la mujer de realizar un trabajo. Lo verdaderamente complicado para una mujer- cuenta Laborde- es trabajar para empresas en proyectos con un plazo corto de ejecución, a veces en situaciones climáticas extremas, que requiere una movilidad geográfica, cuando se trata de querer conciliar con la vida personal y familiar.

Un proceso minucioso y respetuoso

El equipo de trabajo ha estado integrado por especialistas en pintura o policromía, químicos, físicos y ópticos especializados. Cada uno se ha encargado de una técnica distinta y posteriormente de interpretar los resultados de los análisis y las mediciones. El análisis de las policromías, desde un punto de vista multidisciplinar con la tecnología puntera que traen estos laboratorios, se ha traducido en poder conocer detalles de cada una de las piezas, tales como la policromía original, las restauraciones posteriores a las que se sometieron o incluso la incidencia de los agentes contaminantes.

  1. Microscopio óptico OLYMPUS BX41con cámara acoplada.
  2. Microscopio estereoscópico con cámara digital acoplada. LEICA. S6D.
  3. Microscopía electrónica de barrido- microanálisis mediante espectrometría por dispersión de energías de rayos X (SEM-EDX).
  4. Microscopio electrónico de barrido Quanta 200 de FEI.
  5. Cromatógrafo de gases-espectrómetro de masas.
  6. Cromatografía líquida de alta resolución. Agilent Technologies. 1200 Infinity.
  7. Espectroscopio FTIR. PerkinElmer. Spectrum One.

Como explica Laborde, de los diez años que ha durado el proyecto de restauración, aproximadamente la mitad, ha sido trabajo de documentación, estudios y pruebas. Además, durante las actuaciones sobre el monumento, estos no cesan, siendo un proceso sin fin que acompaña al trabajo in situ.

Mapa de daños del Pórtico de la Gloria- Fuente: Fundación Barrié

A la investigación previa hay que sumar, entre otros, los exámenes con microscopio estereoscópico en zonas estratégicas. Las muestras tomadas, analizadas en el laboratorio, han permitido conocer el número de capas de color que tenía cada una de las esculturas del pórtico, sus transformaciones químicas con el paso de los años e incluso los productos empleados en restauraciones llevadas a cabo sobre el monumento en los últimos años. Todas las muestras se han documentado gráfica y fotográficamente y se ha realizado una carta de correspondencia de policromías, una carta de colores y una reconstrucción gráfica de cada una de las piezas estudiadas.

Una restauración no es una simple operación estética. Cada intervención es un proyecto de investigación- Ana Laborde, coordinadora del proyecto.

Los datos que se han extraído de los morteros, las juntas o la policromía, han sido gracias a algunos métodos científicos, como el empleo de endoscopias, que han permitido conocer la situación y el estado de los ensamblados y anclajes que a simple vista no se podían conocer.

Mucha gente desconoce que los restauradores tienen una formación y unas necesidades científicas reales para desarrollar su trabajo. La imagen del restaurador, encerrado en su taller, más cercano al perfil de artista artesano, ya no existe. Cada intervención es un proyecto de investigación que entraña mucha complejidad. Cada obra es un documento del que extraer información y para ello se requiere la colaboración de químicos, físicos, biólogos. Es una forma de trabajar y es el único modo de ejercer una buena práctica.

A la pregunta de si se siente más una historiadora o una científica, Ana Laborde responde sonriente que se siente un poco de las dos, casi de una forma indivisible.

El arte y la historia, en la restauración, deben caminar indiscutiblemente de la mano de la ciencia.

La catedrática e investigadora Carolina Moreno critica el plan de acción contra las pseudociencias

Tras la publicación del Plan de Protección de la salud frente a las Pseudoterapias, Moreno expone su descontento por la forma en que no se prioriza la educación como herramienta de lucha contra las prácticas médicas sin evidencia científica

Para la catedrática y también investigadora de la Universidad de Valencia Carolina Moreno la iniciativa, a pesar de ser tanto interesante como necesaria, carece del fuerte enfoque educativo fundamental para que las medidas propuestas por los  Ministerios de Sanidad, Consumo y Bienestar Social y de Ciencia, Innovación y Universidades funcionen.

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El plan consta de 13  páginas y finaliza con la consideración de nuevas aportaciones por parte de diferentes sectores implicados, de colegios profesionales sanitarios y  de sociedades científicas, por lo que la coautora del estudio de investigación “Perfil sociodemográfico del usuario de la homeopatía en España» no ha dudado en dar la opinión que le merece el contenido del documento.  “Creo que el problema de las falsas terapias es precisamente que se rodean de falsa ciencia, por lo que considero que la campaña que se tendría que hacer tendría que estar más orientada a la educación y a mostrar que un gránulo de azúcar ni cura, ni mejora ningún problema de salud, más allá del efecto placebo”, afirma la también directora del proyecto ScienceFlows. De igual manera, Moreno explica que el error fue vender en farmacias este tipo de productos incluso después de todos los estudios llevados a cabo y  cuando “deberían haberse vendido en hipermercados, como el resto de suplementos y vitaminas”.

Este y otros errores son los que el Gobierno busca enmendar con cada una de las 4 líneas  de acción planteadas, abarcando desde el desarrollo de nuevos sistemas de información a la ciudadanía hasta la modificación de  varios reales decretos para detener la publicación y promoción de productos, actividades o servicios que no cuenten con la debida autorización de comercialización. Otro enfoque interesante es el del ámbito educativo, pues se busca incorporar e impulsar en los programas de formación universitaria “los principios de conocimiento y de la evidencia científica.” De esta manera, se pone en marcha un proceso no solo de verificación de titulaciones ya existentes sino que también de modificación de los programas educativos oficiales de los futuros profesionales de la salud.

Aunque ya se han pronunciado algunos detractores, el futuro del plan es relativamente incierto. Se trata de un proyecto todavía en construcción, abierto a modificaciones y cambios, por lo que no se establece aún dentro de él  ningún tipo de sanción para quienes no cumplan con la nueva normativa propuesta. La idea que sí comparten investigadores como Carolina, es que a pesar de no saber si las medidas cumplirán o no con su objetivo, su implementación constituirá un “fenómeno interesante para analizar”.

“Si una o dos chicas se acuerdan de este taller y acaban siendo ingenieras, será fantástico”

DÁCIL BORGES |Presidenta de la fundación tecnológica Click That Matters

#Tech4Girls fomenta el interés de las jóvenes por el mundo de la ciencia y tecnología en unas jornadas formativas especialmente dirigidas a ellas


Estudiantes de la ESO de diferentes institutos acudieron el pasado sábado, 23 de febrero, a una jornada tecnológica con el nombre #Tech4Girls. El evento, celebrado en la Nave de Madrid, se dirigía únicamente a chicas con el motivo de fomentar su interés y reducir la brecha de género en las carreras STEM, acrónimo inglés que engloba los estudios relacionados con la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Al frente de la Jornada estuvo Dácil Borges, fundadora y presidenta de Click That Matters, una fundación que ofrece soporte tecnológico a entidades sin ánimo de lucro y que está formada únicamente por personal voluntario

Durante los talleres, las participantes pudieron introducirse de manera amena en habilidades como la programación y la robótica. El proyecto busca motivar a las jóvenes estudiantes ofreciendo una visión humana de la tecnología. El objetivo es relacionar su mundo con sistemas eléctricos, para que comprendan cómo funciona su entorno.

Dácil Borges señaló que “el ecosistema está evolucionando, y es importante comprender por qué y cómo evoluciona”. Y remarcó que las chicas están en una edad crucial en la selección de su vocación que marcará, seguramente, su futuro profesional.

La actividad contó con la ayuda y colaboración de las fundaciones Woman Forward y Helping by Doing, así como con el patrocinio del grupo T2O, el Grupo Panorama y el Ayuntamiento de Madrid, que cedió el espacio.

Los talleres

En esta ocasión, se desarrollaron tres actividades distintas relacionadas con la robótica y la programación. “La idea de los talleres es acercar tecnologías que van a estar implementándose durante los próximos años”, manifestó Dácil.

En la sala de Realidad Virtual (VR), las alumnas crearon sus propios prototipos, universos digitales que podían modificar y animar, para acabar viendo sus resultados en 3D y movimientos de 360º mediante gafas de realidad virtual.

Con el taller de drones aprendieron pilotar un dron educativo con Scratch, un lenguaje de programación visual diseñado para iniciar a los más pequeños en estos procesos. La actividad acercó a las jóvenes a una tecnología en auge que no solo se emplea para ocio, sino que puede tener funciones de rescate y de mejora de la calidad humana.

También crearon su propia ciudad inteligente, empleando una maqueta de mobiliario urbano dotado por electricidad y programado de Arduino, un sistema de placas digitales que permite la interacción de dispositivos, detectando y controlando objetos; por ejemplo, haciendo que una barrera se alce cuando se aproxima un coche.

Luis Patricio Tisalema, informático y monitor de los talleres a través de la agencia contratada Rockbotics, remarcó la importancia de hacer un buen uso de la tecnología para crear un mundo más sostenible, limpio y humano. “Toda la tecnología es buena, pero comporta un riesgo, hemos visto la utilidad de un dron si se usa bien, pero también el peligro que puede llegar a tener”, resumía Tisalema.

El futuro de las STEM

Hace pocas semanas que se presentó la quinta edición de la serie “Científicas en Cifras”, el informe bianual del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades que mostraba una realidad preocupante: el número de alumnas matriculadas en carreras científicas está disminuyendo, especialmente en las áreas de Ingeniería y Tecnología.

El informe, presentado el pasado 11 de febrero, también mostraba una proporción de mujeres dedicadas a la investigación estancada en un 39% desde hace ya diez años; además de evidenciar la existencia del denominado techo de cristal, que se hace más perceptible a medida que el rango de la carrera investigadora va subiendo.

La idea del grupo organizador del evento Tech4Girls, es frenar esta tendencia y crear motivación e interés en las niñas por el mundo de las STEM. La Fundación Click That Matters aspira repetir este tipo de talleres, pero incluyendo otros formatos, como grupos mixtos y actividades de otras áreas científicas. Para su fundadora, Dácil Borges, la inclusión de la mujer lleva consigo la convivencia en un ámbito profesional entre hombres y mujeres, por lo que es importante que niños y niñas aprendan a trabajar juntos en entornos tecnológicos y científicos, y expresaba un deseo personal: “si una o dos se acuerdan de este taller y acaban siendo ingenieras será fantástico”.

Imágenes cedidas por Click That Matters

Investigadores del Hospital Virgen de la Arrixaca estudian un nuevo modelo combinado de diagnóstico para la endometriosis


El uso combinado de dos técnicas de diagnóstico como la medición del nivel de la hormona anti-Mülleriana y la distancia ano-genital, puede dar lugar a un diagnóstico más preciso de la endometriosis. Así lo afirman María Teresa Prieto Sánchez y sus colaboradores, investigadores del Departamento de Ginecología y Obstetricia del Hospital Virgen de la Arrixaca, de la Universidad de Murcia (UMU) y del Instituto Murciano de Investigación Biomédica (IMIB). 

La endometriosis es una enfermedad crónica dependiente de estrógenos. Se caracteriza por la aparición y alojamiento de nódulos de tejido endometrial funcional, es decir, el tejido expulsado durante la menstruación, en lugares inusuales. Afecta aproximadamente al 10% de mujeres en edad fértil, pero su detección es tardía en la mayoría de casos. El diagnóstico puede retrasarse entre 5 y 10 años desde la aparición de los primeros síntomas. Actualmente, uno de los pocos métodos precisos para encontrar estos nódulos de tejido es mediante laparoscopia, una técnica quirúrgica que permite ver la cavidad abdominal. Nuevas investigaciones tratan de estudiar marcadores o “señales” precisas para detectar esta enfermedad de forma temprana y no invasiva. Esto podrá ayudar a la detección temprana de la enfermedad, sin la necesidad de que la paciente pase por quirófano sin un diagnóstico previo y certero. 

Combinación de nuevos marcadores

En los últimos años han sido estudiados de manera separada la efectividad del análisis de marcadores como la hormona anti-Mülleriana (AMH) y la distancia ano-genital (AGD) para el diagnóstico. Investigadores de Murcia, decidieron combinar estos marcadores para valorar el aumento de fiabilidad a la hora de predecir la presencia de esta afección. Esta técnica combinada permite abarcar todos los tipos de la enfermedad. 

Los resultados indicaron que la combinación de unos niveles bajos de AMH y una AGD más corta parecen predecir de forma más precisa la presencia de endometriosis que su análisis de forma separada. Concretamente, las pacientes con AMH menor y una AGD más cortas fueron 17.40 y 3.72 veces más propensas a padecer la enfermedad, respectivamente. 

La endometriosis: una enfermedad cada vez más apoyada

Hoy, 14 de marzo, es el Día Mundial de la Endometriosis. Son numerosos los síntomas asociados a la endometriosis que, consecuentemente, puede llegar a ser una enfermedad incapacitante e invalidante. Entre ellos, se encuentran los periodos menstruales dolorosos, el dolor durante y después del sexo y dolor en el intestino o bajo abdomen pudiéndose irradiar a otras zonas como espalda baja o la pelvis. A pesar de ello, existen casos asintomáticos. También se han estudiado casos de infertilidad como consecuencia directa de la enfermedad. 

Presencia de tejido fuera del útero en persona con endometriosis. Por Bruce Blaus, licencia Creative Commons.

No existe, por el momento, cura para la enfermedad, sin embargo, los médicos proponen tratamientos que ayudan a paliar el dolor. Suelen ser medicamentos como analgésicos, tratamientos hormonales y cirugía. 

Corporaciones como la Asociación Endometriosis España (AEE) y la Asociación de Afectadas de Endometriosis Estatal (ADAEC) brindan apoyo a las mujeres que sufren esta enfermedad, dándoles voz y ayuda para, principalmente, mejorar la calidad de vida de las pacientes.

Además del apoyo de estas asociaciones y la necesidad de una mayor concienciación social, debido a las características de esta enfermedad, se precisan estudios profundos de nuevos métodos de diagnóstico y tratamiento. La combinación de los dos marcadores, AMH y AGD, supone un gran avance a la hora de detectar esta enfermedad de forma no invasiva. Debido a que el número de pacientes fue relativamente pequeño (57 mujeres con endometriosis y 93 sin esta condición) y, además, existió sesgo en la selección y medición, los investigadores insisten en la publicación de su investigación, que se necesitan, de cara al futuro, más estudios para corroborar los resultados actuales.